La idea de regresar completamente a la oficina está probablemente muerta

La idea de regresar completamente a la oficina está probablemente muerta

Una nueva guerra mundial librada contra un virus podría tener un impacto tan profundo en el lugar de trabajo estadounidense como la última guerra mundial librada contra el fascismo. Impulsados por la pandemia del virus Covid-19, los trabajadores de las oficinas de las grandes ciudades están abandonando en masa sus lugares de trabajo habituales, creando un agujero en forma de dona en los distritos comerciales centrales de las grandes metrópolis.

El fenómeno, denominado en inglés como “Donut Effect”, se describió por primera vez en un documento de trabajo para la Oficina Nacional de Investigación Económica el año pasado. El profesor de economía Nicholas Bloom, de la Universidad de Stanford, coautor del estudio, escribió que en la pandemia la gente ha emigrado desde los centros de las ciudades hacia zonas de menor densidad en la periferia de las mismas, ahuecando el centro de la ciudad y el aumento de los suburbios circundantes logrando la forma de una dona.

El profesor Bloom afirmó en el informe que las 12 principales ciudades de Estados Unidos han experimentado una salida neta de población y negocios que asciende a un 15% de los niveles prepandémicos. Al mismo tiempo, Bloom escribió que el aumento de los empleados que trabajan desde casa estaba provocando “un aumento espectacular de los alquileres y los precios de la vivienda en los suburbios”.

Aunque el informe se publicó el año pasado, ahora está cobrando nueva vida a medida que más empresas empiezan a revelar las ventajas de haber cambiado sus oficinas de la ciudad en favor de los suburbios. EMG Concepts International, una agencia de marketing que cuenta con una lista de clientes de la lista Fortune 500, es una de las empresas que está cosechando los beneficios y el ahorro de costes que supone esta tendencia.

EMG, fundada en 2001, creía que la presencia en Nueva York era necesaria para tener credibilidad y estar cerca de los grandes clientes corporativos. Pero para hacer frente al Covid-19 la empresa creó una aplicación interna para expandirse a nuevos mercados sin una presencia corporativa física.

Vanessa Barrera, vicepresidenta de EMG, afirma que estos movimientos han supuesto una gran ayuda para los resultados. “Operar en los suburbios y/o a distancia en determinados mercados puede suponer fácilmente un ahorro del 35% en gastos generales”, afirma.

Barrera atribuye como factores clave la reducción de los alquileres de las oficinas, las primas de los seguros, las tasas de mantenimiento y, en algunos casos, la reducción de los impuestos. “El ahorro sigue impulsando nuestros márgenes de beneficios y nos permite llevar a cabo una operación comercial más estratégica”, explicó.

Millones de estadounidenses echaron raíces en las principales áreas metropolitanas a lo largo del siglo que va de la Revolución Industrial a la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. La agitación industrial y tecnológica que estalló en EE.UU. produjo una primicia histórica: tanto la población como los ingresos se dispararon al mismo tiempo.

El crecimiento de la industria moderna provocó una urbanización masiva y el surgimiento de nuevas grandes ciudades, ya que un gran número de personas emigró de las comunidades rurales a las zonas urbanas. A principios del siglo XIX, sólo un 3% de la población mundial vivía en ciudades. En el año 2001, esa cifra se acercaba al 50%, según datos del Population Reference Bureau.

Ahora, los expertos afirman que podría producirse un cambio de tendencia. El trabajo a distancia se acelerará y se convertirá en un elemento más permanente de los empleos de cuello blanco.

Las oportunidades de empleo especificadas como remotas reciben un 300% más de solicitantes que los empleos que no lo son, según el análisis de las cifras realizado por el sitio de empleo ZipRecruiters. La economista laboral de la empresa, Julie Pollack, señala que “los [empleadores] más reacios a enfrentarse a la nueva realidad van a sufrir mucho para ponerse al día. Muchos pueden cerrar las puertas del establo después de que los caballos se hayan desbocado”.

“Se trata de un cambio permanente subyacente que la gente no está tomando lo suficientemente en serio”, dijo Marc Cenedella, director general del servicio de búsqueda de empleo en línea Ladders. “Es el mayor cambio en la forma de trabajar y vivir de los estadounidenses desde la Segunda Guerra Mundial; la gente puede trabajar desde cualquier lugar, puede vivir en cualquier lugar, esto tendrá un impacto fundamental a largo plazo en todo”.

El profesor Bloom, de Stanford, quien ha estudiado el trabajo desde casa durante casi 20 años, desglosa las categorías de empleados estadounidenses influidos por la pandemia en tres niveles: el 50% que trabaja totalmente en persona; el 40% que trabaja un híbrido de casa y oficina; y el 10% que es totalmente remoto. Sostiene que, dado que los empleados híbridos suelen estar en la oficina tres días a la semana, los desplazamientos más largos desde los suburbios son más tolerables. Hace tiempo que declaró que: “La idea de un retorno completo a la oficina está muerta”.

De ser así, es probable que las finanzas de las grandes ciudades se vean afectadas. En su estudio sobre el efecto ‘donut’, Bloom también hizo referencia a otras investigaciones de 2021 que mostraban un posible golpe de 10.000 millones de dólares anuales para la ciudad de Nueva York, que atribuyó a factores como la reducción del gasto minorista de los consumidores, la disminución de las visitas a los hoteles y la pérdida de personas con altos ingresos que viven en la ciudad.

Antes de la pandemia, Bloom dijo que los 2,3 millones de personas que se desplazaban diariamente a trabajar a Manhattan, gastaban una media de 238 dólares a la semana cerca de sus oficinas. 

Una encuesta de New York City Partnership realizada en noviembre mostraba que sólo el 28% de los trabajadores de Manhattan volvían a sus escritorios de oficina.

Mientras tanto, la Oficina Nacional de Investigación Económica calcula que más de uno de cada tres trabajos en EE.UU. podría realizarse ahora mismo completamente desde casa.

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